Secuestrada por amor de Amelia Gates y Cassie Love

Secuestrada por amor de Amelia Gates y Cassie Love

A compartir, a compartir! Que me borran los posts!!

***SOLO HOY ¿Un último baile, milady? de Megan Maxwell 

Regresa Megan Maxwell con una novela romántico-erótica tan ardiente que se derretirá en tus manos.

Sexo. Familia. Diversión. Locura.Vuelve a soñar con la nueva novela de la autora nacional más vendida...

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Secuestrada por un multimillonario. Parece el comienzo de una película romántica cursi. Excepto porque esto es la vida real. Mi vida.

Aquí estoy, en un yate, navegando alrededor del mundo, escapando de mi pasado con un hombre que jura que solo lo hace por protegerme. Enamorándome de un criminal del que no tengo por qué enamorarme.

Supongo que podrías llamarlo síndrome de Estocolmo. Quizás tengas razón.

El caso es que ya amé a Levi una vez. Cuando yo era más joven. Cuando él era más pobre. Cuando no jugaba con armas ni hacía tratos con el diablo.

Ahora no importa lo fácil que sea rendirme ante sus caricias o lo bien que me siento cuando me abraza, sé que es mejor no volcar mi corazón en esto. No soy más que la mujer que él robó de su maldita casa. Su víctima. Su juguete.

El mundo me está buscando.
Y cuando me encuentren, esta casa de cristal se derrumbará.

No terminará bien para Levi y no puedo permitir que arrastre mi corazón con él a la cárcel. O peor…

»Prologo»

Prólogo

La sensación de malestar en la boca del estómago es cada vez peor.
«Ese giro al final, no me lo esperaba en absoluto, es genial, ¿verdad?» Siento que Levi me mira fijamente, pero dudo en encontrar su mirada.
«Ha estado bien», murmuro.
La verdad es que no tengo ni idea de lo que pasó al principio, ni a la mitad, ni al final de la película. Mi mente no había estado en lo que ocurría en la gran pantalla. En cambio, había estado más concentrada en el hombre que estaba a mi lado y en los secretos que guarda.
Levi empuja la puerta y yo me deslizo hacia afuera. Mis piernas van en piloto automático, siguiendo al resto de los espectadores hasta la calle.
Me estremezco con mi cutre abrigo, que no hace nada por evitar el aire frío. Inmediatamente, el brazo de Levi me rodea, envolviéndome en su abrazo. Es fuerte, protector, como siempre.
Hay una parte de mí que está desesperada por apoyarse en su calor familiar, enterrar mi nariz en el cuero de su chaqueta. Pero no puedo, no esta noche, no cuando tenemos esto rondando. Así que me encojo de hombros y sigo caminando por la acera oscura, ignorando la punzada en mi corazón al ver su cara de dolor.
«Aspen». Hay una interrogación en su voz, pero no lo miro. No confío en mí misma, no cuando se supone que estoy enfadada con él y tan condenadamente asustada por él. «Aspen, ¿podrías dejar de caminar un segundo?»
Levi me agarra del brazo, no con fuerza, pero con la suficiente firmeza como para detenerme en seco.
«¿Qué te pasa? Has estado rara toda la noche».
Aquí está, el momento para el que me he estado preparando desde que me recogió en un coche que no debería poder permitirse. Pero eso no es lo peor, ni siquiera es por lo que estoy enfadada. Es la forma en que me ha mirado directamente a los ojos y ha mentido lo que me ha empujado a la ira.
Finalmente, levanto la mirada para enfrentarlo.
Con mis botas planas me supera en más de una cabeza en altura. Con mis 1,64 metros si me estiro bien, no es tan inusual, pero todo en él es grande, tan grande como la vida.
Levi es alguien que ocupa su espacio, sin disculparse. Cuando entra en una habitación, no puedes evitarlo, o tal vez sea así como me hace sentir.
He estado pendiente de él, desde la primera vez que nos conocimos. Ahora desearía que mi cuerpo no respondiera a él como lo hace siempre. Esto sería mucho más fácil si no quisiera besarlo tanto como darle un golpe en su perfecta cara.
La calle está tranquila ahora, el resto de los espectadores del cine probablemente se apresuren a salir de la fría noche. Normalmente, nosotros también nos daríamos prisa en volver a mi caravana vacía.
Mi madre está fuera de la ciudad otra vez y he estado pensando en pasar la noche juntos durante toda la semana. Pero eso era antes.
«¿He estado rara toda la noche? ¿De verdad?» Dejo que el sarcasmo salga de mi voz mientras frunzo el ceño hacia él. «¿Dime otra vez de dónde viene tu nuevo coche?»
Veo cómo sus ojos oscuros se abren mucho por un instante antes de cerrarse.
«Ya te lo dije, lo conseguí por casi nada. Necesita mucho trabajo, así que el tipo casi lo estaba regalando».
«A mí me parece que funciona bien», presiono.
Una parte de mí quiere olvidarlo, fingir que no ha ocurrido para que podamos pasar una buena noche juntos como habíamos planeado. La otra parte es como un perro con un maldito hueso, no está dispuesta a dejar pasar este jodido asunto. Es un rasgo que mi madre dice que tengo desde que era una niña. Una vez que algo se me mete en la cabeza, no puedo quitármelo de encima. No lo haré. Es una de las muchas cosas de mí que me gustaría poder cambiar. No es que me haya llevado a nada bueno.
Estrecho la mirada hacia él y me trago los latidos del corazón que me empujan hasta la garganta. «¿De dónde salió el dinero, Levi?»
«Asp…», suspira profundamente como si yo estuviera siendo difícil, lo que solo me cabrea.
Levanto la mano para detener lo que quiera que vaya a decir a continuación.
«Si estás a punto de mentirme otra vez, quiero que te lo pienses muy bien antes de hacerlo. Puedo soportar muchas cosas, pero no la deshonestidad, ya lo sabes». Reprimo la emoción que me sube a la garganta. No voy a llorar por esto. No lo haré, joder.
Mi madre me había mentido durante mucho tiempo sobre mi padre. La verdad habría sido mucho más fácil de aceptar si no hubiera tardado tanto en llegar. Entiendo por qué lo hizo: quería evitarme el dolor, pero el resultado había sido todo lo contrario.
Los ojos de Levi son muy oscuros cuando me devuelven la mirada y veo cómo se suavizan ante mis palabras. Para todos los demás, es un tipo duro, audaz y brutal. Yo soy la única que puede ver su lado más tierno. Saber que confía en mí lo suficiente como para mostrarlo me da vértigo… cada… vez. Pero no es suficiente. Yo también necesito la verdad. Necesito que quiera ser honesto con él mismo; que tema las cosas que yo temo y…
«El coche fue un pago», dice finalmente, con los hombros rígidos como una tabla.
«¿Pago por qué?» Pregunto, aunque ya sé que probablemente no quiero oír la respuesta.
«Un trabajo, Aspen». Su mandíbula es dura, saca cada palabra forzada como si no quisiera soltarlas.
Lo miro con la cabeza levantada, desafiándole a que me diga la verdad. «¿Qué clase de trabajo se paga con coches?»
«¡El tipo de trabajo que nos sacará de este agujero de mierda!» Levanta las manos en señal de frustración. «El tipo de trabajo que significará que podemos dejar todo esto atrás, mudarnos a la ciudad, realmente soñar en grande y que esos sueños sean algo jodidamente alcanzable. El tipo de trabajo que haría posible que obtuvieras tu certificación de maestra sin tener que vender tus riñones para cubrir el coste. Podríamos tener una jodida vida de verdad, como habíamos planeado».
La esperanza en sus ojos es casi suficiente para convencerme de que tiene razón. Que esta es nuestra vía de escape para dejar de contar cada maldito dólar, de ahorrar cada centavo solo para salir adelante.
La verdad es que puede ser, pero no vale la pena lo que pasará si sigue aceptando trabajos de los tíos con los que se está mezclando.
Una cosa es trapichear de vez en cuando, operar en la zona gris. Lo entiendo, especialmente viniendo de donde venimos. Diablos, la única razón por la que Levi terminó la escuela secundaria fue porque lo presioné mucho al respecto, no porque pensara que un diploma de escuela secundaria fuera algo beneficioso para el resto de su vida.
Además, no es que a su padre le importara una mierda lo que hacía. Y mi madre, bueno, hace lo que puede, pero ser madre soltera es duro y llegar a fin de mes es su objetivo más que asegurarse de que hago los deberes.
Pero esto es pasarse de la raya.
El tipo de «trabajo» que tiene que estar haciendo para tener un coche como el que actualmente está aparcado al otro lado de la calle, ese tipo de cosas lo enviarán directamente a la cárcel.
«No me importa nada de eso mientras que estemos juntos», le digo, mis manos se acercan para enmarcar su cara, porque no puedo estar tan cerca sin tocarlo. «Y si sigues por este camino, no lo estaremos, porque te encerrarán o algo peor».
Me acerca hacia él, casi levantándome del suelo. «Eso no va a pasar, cariño».
«No lo sabes. No puedes saberlo». Sacudo la cabeza, levantando la vista hacia él y dejándole ver todo lo que siento.
No puedo evitar pensar que la historia se repite de nuevo.
«No puedo perderte». Las lágrimas pinchan mis ojos, pero me niego a llorar. No soy una llorona. Aprendí hace mucho tiempo que las lágrimas no te llevan a ninguna parte.
«No me vas a perder, Asp». Me atrae contra él, susurrando contra mi pelo. «No soy tu padre. Eso no nos va a pasar a nosotros».
Parece muy seguro y su certeza es reconfortante. Pero no es suficiente para convencerme. Dejé de creer en los cuentos de hadas hace mucho tiempo.
Me levanta la barbilla para que me vea obligada a encontrar su mirada.
«Te quiero».
No dice mucho esas palabras. Es difícil para él, a pesar de que me muestra lo que siente de un millón de maneras diferentes. Pero hay algo en oírlas en voz alta que me derrite cada vez que lo hace.
«Yo también te quiero, mucho». Demasiado. «Pero no puedo estar contigo si no cortas con esos tipos ahora. No puedo estar preocupada por cuándo vendrá la policía a llevarte, o si un día simplemente no vas a volver». La idea de un mundo sin él hace que se me cierre la garganta y la opresión en el pecho me impide respirar. «No puedo vivir así».
Me levanta como si nada y mis piernas van automáticamente a rodear su cintura. No habla hasta que estamos frente a frente.
«Solo quiero darte todo lo que quieres, todo lo que mereces». Su bello rostro está tan serio que me calienta por dentro. Ya ni siquiera siento el frío.
«Todo lo que quiero es a ti. No me importa nada más», le digo, mi frente contra la suya, nuestras narices tocándose. «No me importa si nunca salgo de este lugar, mientras estemos juntos en él».
Los ojos de Levi se cierran por un momento. Cuando se abren de nuevo, su expresión es decidida.
«Si eso es lo que quieres, entonces lo haré. Volveré al taller, las cosas pueden volver a ser como antes».
Busco en su rostro cualquier indicio de vacilación o arrepentimiento, pero no hay nada.
«¿De verdad?» Pregunto, porque tengo que estar segura. «¿Así que vas a parar? ¿Has terminado con ellos?» Porque no hay duda, acabarán en la cárcel o en el cementerio y no puedo dejar que se vaya con ellos.
Él no.
Cualquiera menos él.
«Lo dejo», confirma, mirándome directamente a los ojos. «Si hay que elegir entre esa vida y tú, no hay competencia. Tú y yo, Aspen. Eso es lo único que importa».
Sella las palabras con un beso tan lleno de fe en nosotros que me deja sin aliento. Y yo quiero creerle, tanto que me convenzo de que lo hago.
Me pierdo contra sus labios, me retuerzo contra él para acercarme aún más hasta que es imposible saber dónde acaba él y dónde empiezo yo.
Bruscamente se retira, con la respiración acelerada. «Deberíamos salir de aquí si no queremos darle un espectáculo al vagabundo de ese banco». Me levanta una ceja, haciéndome reír y -así de fácil- la tensión que he sentido toda la noche desaparece.
Somos solo él y yo contra el mundo, como siempre ha sido.
«Vamos, Pastelito».
Lentamente, me deja en el suelo, pero mantiene su brazo alrededor de mí mientras caminamos hacia el coche. Debería haberme alejado en ese momento, pero no tenía la fuerza suficiente.
Más tarde iba a ser mucho más difícil.
Más tarde nos romperíamos, pero yo era la única que permanecería rota.

»Caoitulo1″

Capítulo Uno
5 años después…
Aspen
«Así que le dije que si quiere tener el día de Navidad libre no me deja otra opción que buscar otra niñera. Y tuvo la desfachatez de decir que yo era la que estaba siendo injusta». Sarah levanta las manos en señal de frustración. Yo pongo mis facciones haciendo un gesto que espero que parezca simpático. «Quiero decir, ¿de qué sirve tener a alguien que te ayude a cuidar a tus hijos si no es de fiar?».
Estiro la boca en una sonrisa, haciendo los sonidos adecuados de asentimiento. La verdad es que lo único que quiero hacer es gritar y salir corriendo de este lugar.
Por enésima vez esta noche, desearía estar en algún sitio, en cualquier otro sitio. En cualquier otro lugar que no sea este restaurante esnob con mi marido y uno de sus socios y su esposa.
Se supone que estamos aquí para que «hablen de negocios», pero lo único que parecen hacer es emborracharse cada vez más mientras Jerry me anima a hacerme amiga de Sarah, la mujer de su socio.
Excepto que en realidad no quiere eso, Jerry nunca quiere que sea realmente amiga de nadie. Solo quiere que finja. Puedo hacerlo. Me he vuelto muy buena fingiendo.
«¿Y vosotros dos?» La voz de Sarah es demasiado falsa para sonar sinceramente interesada. Todo lo que quiere es un chisme para transmitirlo a sus venenosos amigos. «¿Cuándo vais vosotros a formar una familia?»
Me atraganto con el agua que intento beber, tosiendo. Lo último que traería a mi casa con Jerry es un niño. Sería como llevar un gatito a aguas infestadas de tiburones.
Jerry me da unas palmaditas en la espalda, que se ha quedado desnuda con el ridículo vestido que ha elegido para mí. Mientras sigo tratando de respirar, responde por los dos.
«Todo a su tiempo, ya lo haremos. De momento, estoy tan loco por mi chica que no estoy dispuesto a compartirla con nadie más».
Jerry, me atrae hacia su lado, obligándome a poner mis manos en sus hombros para no caerme de la maldita silla.
Deja caer un beso posesivo en mis labios, haciendo que mi estómago se revuelva, aunque responda con entusiasmo como se supone que debo hacerlo.
«Ah, qué dulce es eso, Con, ¿no te parece dulce?» El tono de Sarah es más ácido que sacarino. «Es tan encantador ver a un marido tan enamorado de su mujer, ¿verdad?» Le dirige a su marido una mirada mordaz, y se da de bruces con él cuando frunce el ceño en señal de frustración.
Si lo que quería era buscar pelea, entonces se ha anotado un tanto perfecto.
A Jerry nunca le ha gustado montar una escena, prefiere que su drama se desarrolle en privado, así que dirige la conversación hacia aguas más seguras.
Sonrío amablemente y participo en los momentos oportunos mientras hablamos de nuestros planes para el verano. Rápidamente se convierte en una especie de competición entre los dos hombres sobre quién se lo pasará mejor. Es una conversación que no necesito escuchar, para decidir el ganador, Jerry no sabe perder. Es algo que me dijo cuando empezamos a salir y yo -que soy idiota- pensé que solo trataba de impresionarme.
Resulta que debería haber prestado más atención. No era un alarde, era una advertencia.
El aburrido pulso entre los dos hombres llega a un abrupto final cuando una voz profunda retumba en el restaurante, cortando la conversación, haciendo que todas mis terminaciones nerviosas se estremezcan.
No. No puede ser. No aquí. No ahora. Últimamente he vuelto a soñar con él, Dios sabe por qué. Esto debe ser mi subconsciente haciéndome oír cosas que no son reales.
«Lo siento, señor, pero si no tiene una reserva no podemos atenderle», la voz de la recepcionista es todo un susurro cuando se dirige al hombre llamando la atención de todos en la sala. Y no es difícil ver por qué, mide más de 1,80 metros y es ancho como un maldito armario, con sus marcados músculos rellenando su camisa, sus largas piernas enfundadas en unos vaqueros rotos que se estrechan en unas botas de motero.
No parece alguien que deba estar en un lugar como éste. Parece peligroso y eso sin siquiera verle la cara.
«Estoy seguro de que puedes hacer una excepción con nosotros, querida», dice el hombre, y casi se puede oír cómo los ovarios de la recepcionista estallan junto con los de todas las mujeres de la sala.
Esa voz.
Sacudo la cabeza, diciéndome que solo estoy teniendo alucinaciones. Un hombre descomunal con una voz profunda, eso es todo, no es él. El universo no es tan cruel, ¿verdad?
«Bueno, tal vez pueda encontrar algo…» La rubia recepcionista suelta una risa e -inexplicablemente- el ruido tintineante me hace sentir violenta.
«Parece que este lugar ha decaído desde la última vez que estuve aquí, si es que dejan entrar a estos don nadie», se mofa Jerry, manteniendo la voz baja. «A menos que me haya perdido algo y los tatuajes de la prisión sean la próxima moda».
El resto de la mesa se ríe con desprecio, pero yo estoy demasiado distraída como para seguirles el rollo. La voz del desconocido me resulta tan familiar que me hace caer en picado.
Levanto la cabeza para ver mejor al hombre mientras la anfitriona los lleva a él y a su amigo a su mesa, pasando cerca de nosotros.
Mi atención se centra en los tatuajes de sus fuertes antebrazos; nada que ver con los tatuajes de la cárcel, que describió Jerry. Son un intrincado diseño de símbolos y palabras que no puedo distinguir desde donde estoy sentada en la tenue habitación iluminada.
Mis ojos recorren el cuerpo musculoso, lucido por una camisa negra, el pelo corto y oscuro y cuando su rostro mira por encima del hombro, hacia mí, me quedo helada.
No es la fuerte mandíbula y los pómulos asesinos lo que hace que todo en mi interior se calle, sino la intensidad de los ojos oscuros que se encuentran con los míos. Se fijan en mí y siento que ven hasta todos los secretos que oculto a los demás. Son ojos que conocía tan bien, ojos que he intentado olvidar.
Me obligo a apartar la mirada de él, mi cabeza se mueve tan rápido que casi me da un latigazo, y me giro para ver a Jerry mirándome de forma extraña. Me doy cuenta de que he dejado de respirar.
«¿Estás bien, Conejita? Estás un poco pálida». Jerry frunce el ceño y mira más de cerca mi cara.
Estoy demasiado descentrada para poder hacer el tipo de actuación que necesito para distraerlo. La única opción es salir de allí y recomponerme.
«Estoy bien», sonrío distraídamente a nuestros invitados, que casi me ignoran mientras se miran fijamente, probablemente porque Sarah ha estado mirando abiertamente a mi marido desde que nos sentamos. «Solo necesito ir al servicio».
Rezo para que Sarah no decida unirse a mí, pero ella y Connor ya están discutiendo y yo aprovecho su distracción, escabulléndome rápidamente de mi asiento.
«Vuelve rápido», ordena Jerry, agarrando mi mano y apretándola un poco más fuerte de lo necesario.
Agacho la cabeza, dócilmente, y él hace un ruido de satisfacción, antes darme la vuelta y correr hacia los baños.
Suspiro aliviada cuando lo encuentro vacío, aunque dudo que hubiera podido contener mi inminente ataque de pánico si el lugar hubiera estado lleno. Agarrándome a los bordes del elegante lavabo, intento controlar mi corazón galopante y el mareo que amenaza con hacerme caer al suelo.
Esto no puede estar pasando.
Es solo alguien que se parece a él.
Mi mente me está jugando una mala pasada.
Tal vez me golpeé la cabeza más fuerte de lo que pensaba anoche.
Pero en el fondo, sé que es él, porque no hay nadie lo suficientemente parecido a él como para engañarme.
Hubo un tiempo en que era alguien a quien conocía mejor que a mí misma, o al menos eso creía. Resultó que me había equivocado en eso, como en tantas cosas. Miro las alianzas de diamantes en mi dedo, que titilan como si se burlaran de mí. Sí, resulta que soy una gran jueza de conducta.
Respiro.
Exhalo.
Repito las instrucciones en mi cabeza hasta que ya no necesito recordármelo; hasta que la negrura que vuelve borrosos los bordes de mi visión se retira. Es lo único bueno que me había aportado el psiquiatra que Jerry me había obligado a ver. No es que me pudiera haber abierto al terapeuta sobre lo que había detrás de mis ataques de pánico, no cuando sabía que se limitaría a informar de todo lo que dijera a mi querido marido.
«Recupérate, Aspen. Ahora no es el momento de perder la compostura», le digo a la mujer de mejillas hundidas que me mira en el espejo.
Levy probablemente ni siquiera me reconozca. Al menos espero que no lo haga. La última vez que me vio llevaba un uniforme de camarera rosa manchado de café, una niña perdida. Desde entonces, he perdido los kilitos de más que aún llevaba a los diecinueve años y el vestido y los zapatos que llevo valen más de lo que ganaría en seis meses trabajando en esa maldita cafetería. Mi aspecto es lo más diferente posible de la chica que él conoció.
Entonces, ¿por qué estoy flipando?
Es solo el shock de volver a verlo, razono para mí misma, mi mano tiembla un poco mientras abro mi bolso. El shock de ver al hombre que una vez lo fue todo para mí, reaparecer de la nada, en el peor momento posible.
Completamente por voluntad propia, mis dedos se dirigen a un compartimento oculto que había hecho en mi bolso. Siempre he sido buena cosiendo. Cuando crecí, tenía que serlo; cuando no puedes permitirte ropa nueva, vale la pena ser creativo. Ahora, no necesito hacer mi propia ropa, así que mis habilidades se han ido a asegurar que cada uno de mis bolsos tenga uno de estos mismos bolsillos invisibles, lo suficientemente grande como para guardar la misma pieza de joyería barata. Y me niego a pensar en por qué lo he estado llevando conmigo todo este tiempo. Es una compulsión que no necesito analizar, y menos ahora. Pero eso no me impide sacar el anillo de su escondite.
Es solo una fina banda de plata con un diamante más pequeño que la cabeza de un alfiler. Si parpadeas no lo ves. Nada extraordinario. Nada que llame la atención de nadie. Pero no he sido capaz de deshacerme de él, de dejarlo atrás, por mucho que lo haya intentado.
Si Jerry supiera que aún lo tengo, me pondría algo peor que un ojo morado, de ahí los compartimentos secretos. Además, puedo tener algo que sea solo para mí, ¿no? Incluso si es un regalo de otro hombre.
Aprieto el anillo en mi mano con la suficiente fuerza como para que deje una huella en mi palma antes de volver a guardarlo en su sitio. Ojalá pudiera ocultar los recuerdos que me trae el maldito anillo con tanta facilidad.
Tratando de alejar esos pensamientos melancólicos, me pongo manos a la obra, centrándome en mi reflejo y retocando el corrector alrededor de mi ojo derecho hasta que vuelve a estar perfecto.
Tendrías que acercarte mucho para ver algo raro y Jerry no dejaría que nadie más que él se acercara tanto a mí.
Me felicito amargamente por un trabajo bien hecho. Supongo que he tenido mucha práctica en cubrir moretones y raspones en los últimos años. Pero, por lo general, a Jerry no le gusta dejar una marca donde alguien pueda verla. Las cosas se habían descontrolado un poco anoche.
«¿En qué estás pensando?». Una voz profunda retumba detrás de mí y me giro para mirar al interlocutor, llevándome una mano al pecho.
Así es como se siente un ataque al corazón.
«Jesús, ¿qué estás haciendo aquí?» Le susurro-grito al hombre que nunca pensé que volvería a ver. No en persona, al menos.
No hay forma de negarlo cuando está delante de mí: por supuesto que es él, nunca podría haber sido nadie más que él.
Levi Jodido Storm.
Levi enarca una ceja, como si le hiciera gracia mi reacción.
«Ha pasado mucho tiempo», dice y se apoya en el lavabo, con sus musculosos brazos cruzados sobre su amplio pecho mientras me observa, demasiado cerca.
Quiero alejarme de él, pero la parte intratable de mí no quiere darle la satisfacción.
Cinco años.
Han pasado cinco años.
Si lo pensara, a lo mejor podría decir exactamente cuántos meses y tal vez incluso cuántos días han pasado. Patético, lo sé. No es que vaya a dejar que Levi sepa que he vuelto a pensar en él desde la última vez que hablamos. Eso iría en contra de todo lo que le dije ese día.
Los ojos de Levi recorren mi cuerpo desde los dedos de los pies, subiendo por mis piernas expuestas, observando el vestidito negro que de repente parece demasiado revelador, antes de fijarse finalmente en mi cara. Se toma su tiempo, como si tuviera todo el derecho del mundo a mirarme así. Lo tuvo, una vez. Pero eso fue hace mucho tiempo.
«Tienes buen aspecto». Su voz retumba roncamente y puedo ver el deseo en sus ojos cuando se acerca a mí.
Hay un calor de respuesta que se extiende desde mi vientre, haciéndome apretar un poco más los muslos.
«¿Quién es el imbécil? Un poco viejo para ti, ¿no?»
Levi mueve la cabeza hacia la habitación principal; la habitación a la que necesito volver desesperadamente antes de que Jerry venga a buscarme. Si Jerry me encuentra con Levi tendré que preocuparme por algo más que un ojo morado. Y no solo se enfadaría conmigo, sino que también se encargaría de perseguir a Levi.
Por muy enfadada que esté con Levi por la forma en que me apartó completamente de su vida, no quiero verlo herido. Dicho esto, hay una dureza en los ojos de Levi que me dice que probablemente sea más que capaz de cuidar de sí mismo. Siempre lo ha sido, supongo. Ha demostrado que no necesita a nadie, ni siquiera a mí.
«Si preguntas por el hombre con el que estoy aquí… es Jerry, mi marido«. Puedo sentir el apretón de su boca ante mi énfasis. «Y realmente debería volver con él».
Me muevo para pasar junto a Levi, pero me ha dejado tan poco espacio que casi tengo que rozarlo.
Más rápido de lo que puedo reaccionar, me ha agarrado por el brazo y me ha hecho girar para que quede enjaulada entre la pared y su duro cuerpo.
Su cara está tan cerca de la mía que me pregunto si me va a besar y me aterra y emociona a la vez la idea de que lo haga.
Capto el momento exacto en que ve lo que he estado tratando de ocultar y sus ojos se abren de par en par al darse cuenta mientras yo inclino la cabeza, dejando que mi cabello oscuro caiga sobre mi ojo dañado.
Pero la mano de Levi está ahí, cepillando mi pelo hacia atrás con un toque ligero como una pluma, haciéndome temblar.
«Él te hizo eso». Su voz es más bien un gruñido, que viene de muy abajo en su pecho.
Sacudo la cabeza, sin mirarlo a los ojos, sin atreverme.
«No, fue un accidente. Soy tan torpe que me caí y me hice daño». Es una mentira que he dicho tantas veces que se me escapa fácilmente de la lengua, dejando un sabor ácido en la boca.
Es curioso que antes me gustara tanto la sinceridad, ahora me miento hasta a mí misma.
«No recuerdo que fueras torpe».
Levi me levanta la barbilla, obligándome a mirarlo. Su rostro me golpea como un puñetazo en el estómago.
¿Por qué tiene que seguir siendo tan condenadamente guapo?
¿Por qué el mero hecho de estar cerca de él despierta tantos recuerdos que ni puedo contar?
Recuerdos que me ha costado enterrar.
«Las cosas cambian», le digo, apartando la barbilla de su agarre y poniendo las manos en su pecho, empujándolo.
Necesito poner distancia entre nosotros, necesito respirar y no puedo hacerlo cuando él está cerca. Es como si hubiera absorbido todo el aire de la habitación. Pero intentar mover a Levi es como intentar mover un peso de veinte toneladas. Se resiste a mi presión contra el pecho durante unos segundos, y solo se aparta cuando está bien preparado.
Siempre con todo bajo control, ese era Levi. No podías obligarle a hacer nada que no quisiera. Había aprendido ese hecho un poco tarde.
«Sí, algunas cosas cambian. Aunque no todo». Me envía una mirada cargada de significado que no tengo tiempo de descifrar.
Cuanto más tiempo pasemos aquí, más probable será que Jerry venga a buscarme. Si nos encuentra aquí, van a pasar cosas malas.
Diablos, si Jerry sospecha que hay algo entre Levi y yo, no se sabe lo que haría. Siempre ha sido celoso. Al principio lo encontré halagador. Pensé que era su manera de demostrar lo mucho que se preocupaba por mí.
Pongo los ojos en blanco ante mi propia ingenuidad.
Una vez casados, no había tardado mucho en llegar al punto en que no podía hablar con nadie: ni con el jardinero, ni con el dependiente de la tienda, ni siquiera con la maldita asistenta sin que él pensara que le estaba siendo infiel de alguna manera.
Con Jerry el engaño no tiene que ser físico. Es la pura idea de que le dedique mi tiempo a alguien que no es él. Ha arruinado todas las relaciones que he tenido, despidiendo a cualquiera que haya mostrado el más mínimo indicio de amabilidad hacia mí, o asustándolos para que hicieran todo lo posible por mantenerse alejados. Me ha convertido en una maldita paria.
Durante un tiempo pensé que el abuso físico era lo peor que Jerry podía hacerme. Pero, una y otra vez, se ha demostrado que estoy equivocada; la soledad, el aislamiento son sus castigos más crueles.
«Deberías irte. Ahora». Cruzo las manos sobre el pecho, repentinamente frío.
«Si lo hago, ¿me presentarás a tu marido?» El tono de Levi es mortalmente serio. Muerto es la palabra clave, aunque él no lo sepa.
«No». Mi voz es fuerte, demasiado fuerte en la habitación con eco. Pero no hay manera de que eso suceda. Jerry ni siquiera necesita una razón para pensar que me estoy alejando de él, lo pensará de todos modos.
«¿No crees que querrá conocer al cariñito de la infancia de su esposa?»
Levi levanta una ceja, su expresión es divertida, como si pensara que todo esto es una especie de juego. Pero no lo es. Es mi vida, lo quiera o no y es todo lo que tengo.
«Nunca le hablé de ti. No había necesidad de hacerlo, no es que siguiéramos en contacto». Es la verdad, pero eso no hace que sea menos mezquino que se lo eche en cara.
«Y supongo que trataría de hacer algo más que darte una caricia si nos encontrara aquí juntos». Levi siempre tuvo el don de leer una situación como un libro.
«Casi parece que te importa. » Le lanzo las palabras y sus rasgos se tensan.
¿Estoy siendo injusta? Tal vez.
¿Importa ahora mismo? No. Todo lo que importa es conseguir algo de distancia entre nosotros.
«Ahora tengo una buena vida», le digo, mintiendo como una bellaca. «Por favor, no lo arruines. No vengas a nuestra mesa. No me mires, no me hables. Haz como si no existiera, como has hecho durante los últimos cinco años». Odio la frialdad de mi tono, pero necesito que entienda que no estoy bromeando.
Levi parece estar a punto de decir algo y luego parece pensarlo mejor, cerrando la boca con un chasquido audible de sus dientes, con una expresión oscura en sus rasgos.
«Tú decides, Pastelito. Como siempre», dice finalmente Levi, su apodo para mí hace que se me corte la respiración. Era el único que me llamaba así. Esa palabra me hace recordar todas las cosas de él que he intentado olvidar, todo el tiempo que pasamos juntos, todos los sentimientos que creí que había conseguido empaquetar y enterrar en lo más profundo.
Cuando saco fuerzas para salir de esos recuerdos, él ya ha salido por la puerta y no sé si me siento más aliviada o decepcionada.
La reaparición de Levi ha hecho que mis emociones den vueltas como un carrusel y de lo único que estoy segura es de lo mareada que me siento. Pero ahora definitivamente no es el momento de desentrañar mis sentimientos.
Me doy un rápido repaso en el espejo antes de salir a ver a Jerry. Mis ojos parecen brillantes, casi salvajes, y mis mejillas están sonrojadas. La mujer que me mira me recuerda a la chica que dejé atrás hace cinco años y no sé si eso es bueno o malo.
Respiro profundamente y vuelvo a salir al restaurante atestado de gente, sin atreverme a mirar a la izquierda o a la derecha, sin querer ver a Levi.
Mantengo la mirada fija en la mesa de mi marido, donde el hombre en cuestión habla animadamente con su socio, un hombre al que dice odiar. Pero a Jerry se le da bien utilizar a la gente durante el tiempo que la necesite.
Vuelvo a sentarme en la mesa y sonrío a Jerry, que me lanza una mirada interrogativa, preguntándose claramente por qué he pasado tanto tiempo en el servicio de señoras. Su mano me rodea la nuca, apretando suavemente lo que probablemente parezca una tierna caricia para quien lo vea. Yo sé que es un movimiento posesivo, una forma de establecer su reclamo y de recordarme que tiene todo el poder sobre mí. No es que necesite que me lo recuerde, es un hecho con el que vivo a diario.
Me siento a esperar el momento en que Levi se dé a conocer y se acerque a nuestra mesa, dando un vuelco al pequeño y frágil mundo que he creado, rompiendo cualquier ilusión de seguridad que pudiera tener.
Vagamente, soy consciente de que Connor y su mujer se enzarzan en otra discusión pasivo-agresiva sobre la niñera que están entrevistando para sus hijos. Por lo que puedo entender, Sarah no hace más que acusar a su marido de querer acostarse con la asistenta… y yo deseo por enésima vez esa noche estar en cualquier sitio menos aquí.
«Has tardado mucho tiempo». Jerry se inclina hacia mí, susurrándole al oído, con su mano acunando mi nuca.
Mi corazón martillea en mi pecho tan fuerte que me pregunto si él puede oírlo. Sé que tengo que ir con cuidado y no darle ninguna razón para sospechar.
«No me sentía bien». Mantengo la mirada baja cuando le hablo, no quiero que vea ningún indicio de mi falta de honestidad.
No dice nada durante mucho tiempo, y yo me preparo, esperando la amenaza que se avecina.
«Podemos irnos si quieres. Seguro que se me ocurren algunas formas de hacerte sentir mejor». Jerry me levanta la barbilla para que pueda ver la sugerencia en su sonrisa y mi estómago se revuelve ante la idea, pero sé que no debo rechazarlo. Eso solo es pedir más dolor.
«Es muy tierno por tu parte, Jer, pero estoy bien. Además, sé que esta noche es importante para ti». Le sonrío, de forma ganadora, dándole un apretón de apoyo en el muslo.
Jerry no reacciona, me mira fijamente, buscando cualquier indicio de que no estoy diciendo la verdad.
«Pero podemos irnos cuando quieras, cariño. Tú mandas». Digo las palabras que a él le encanta oír sin ni siquiera un atisbo de sarcasmo.
No puedo cometer un error, no ahora, no sin pagar por ello y no mientras Levi pueda estar todavía en el edificio.
La cara de Jerry se divide en una sonrisa y consigo contener un suspiro de alivio. Se inclina y me besa la mejilla, y yo me quedo completamente quieta, haciendo un esfuerzo para no retroceder ni estremecerme.
«Por eso te quiero, Conejita».
Conejita. Es una buena señal. El apodo que me puso cuando nos conocimos, uno que me pareció entrañable entonces, hasta que me di cuenta de que realmente me veía así, como una mascota a su disposición. Ahora lo odio, aunque nunca se lo admitiría a él. No necesita más munición. En los días malos parece que soy capaz de hacerle enfadar sin ni siquiera intentarlo, a veces sin ni siquiera hablar.
«¿Quién quiere postre?» Sin más, Jerry devuelve su atención a la otra pareja de la mesa, haciendo un gesto para que venga el camarero chasqueando los dedos de forma odiosa.
Le envío a la joven camarera una mirada comprensiva, sintiéndome muy identificada con ella. Yo misma había servido mesas y conocía muy bien la humillación de mantener la boca cerrada y tener una sonrisa pegada a la cara para conseguir una gran propina.
Abro la boca, pero ni siquiera sé qué voy a pedir. No puedo concentrarme en el menú porque sigo esperando ver a Levi por el rabillo del ojo.
Mis niveles de ansiedad están en máximos y desearía no haberme dejado el Xanax en casa.
«Ella tomará la ensalada de frutas», interrumpe Jerry lo que iba a salir de mi boca, pidiendo por mí. «Acabo de ahorrarle una hora de gimnasio mañana», bromea, guiñando un ojo cómplice a la camarera.
Me sonrojo, notando la mirada comprensiva de la camarera antes de apartar la vista.
Humillación bajo la apariencia de preocupación. Jerry es un maestro en ello, tanto que a veces casi consigue convencerme todavía, incluso ahora que he aprendido tanto.
«Estás estupenda, Aspen», sonríe Connor, saltando en mi defensa, y por un momento me pregunto si no es tan malo como creo. «Tendrás que contarle a Sarah lo que haces en el gimnasio, ha estado intentando perder el peso del embarazo desde los gemelos”.
Connor mueve la cabeza hacia su mujer, que le lanza una mirada asesina.
Por su bien, me alegro de que la camarera haya retirado los cubiertos porque Sarah parece que no dudaría en apuñalarle con el utensilio afilado más cercano.
«Buena idea, dejemos que las mujeres tengan su charla de chicas. Tenemos asuntos que discutir».
Jerry me hace un gesto para que me cambie de sitio con Connor. Por supuesto que no sería él quien se moviera.
Sé que no debo dudar, sino que obedezco como una buena esposa y echo un rápido vistazo al restaurante mientras cedo mi asiento al socio de mi marido.
No hay rastro de Levi y el cosquilleo en la columna vertebral que comenzó en el momento en que entró en el lugar se ha disipado. Quizá haya hecho realmente lo que le pedí y me haya dejado sola, otra vez. La idea es reconfortante y descorazonadora a partes iguales, una contradicción que desentrañaré en otra ocasión.
«Peso del embarazo», murmura Sarah en voz baja a mi lado, agitando su pelo rubio por encima del hombro. «Veamos cómo saca a dos pavos de dos kilos por las fosas nasales y luego hablamos».
Me río ante su inesperada broma, sofocando mi risa cuando Jerry me lanza una mirada interrogativa.
Sarah y yo nunca hemos estado cerca, en parte porque Jerry nunca lo permitiría y en parte porque no es alguien con quien elegiría pasar el tiempo.
Tiene casi diez años más que yo, más o menos la misma edad que Jerry, y le gusta presumir de que sabe mucho más del mundo que yo. Si eso la hace sentir mejor…
Le pone cara de desagrado a su marido y luego mira al mío como si él fuera lo que realmente le gustaría de postre.
Busco en mi interior el más mínimo indicio de celos, pero no encuentro nada, ni una pizca.
«Te tocó el premio gordo cuando atrapaste a Jerry, realmente es el paquete completo». Suspira como una adolescente con los ojos muy abiertos. «¿Es cierto que ni siquiera fuiste a la universidad?»
Arruga la nariz como si hubiera olido algo malo y resisto las ganas de tirarle la bebida a la cara de satisfacción.
«No, empecé a trabajar nada más terminar el instituto. Al poco tiempo conocí a Jerry», admito, fingiendo que no me avergüenza que llame la atención sobre mi falta de estudios.
No todos hemos nacido con una cuchara de plata en la boca, pero Sarah es la última persona con la que voy a hablar de mi historia.
Además, no es que no tuviera sueños o planes. Sino que no habían sido lo suficientemente fuertes como para sobrevivir a las expectativas que Jerry tenía de mí, de lo que debía ser su esposa.
«Tienes mucha suerte», resopla, volviendo a mirar a mi marido con anhelo.
«Sí, qué suerte», repito, robóticamente. Pero no pienso en el hombre que ha hecho de los últimos tres años de mi vida un infierno.
Estoy pensando en la persona de la que me alejé, a la que se suponía que no volvería a ver. Aquel que -incluso después de todo este tiempo- sigue teniendo el poder de ponerme del revés.
Esa soy yo, soy la más afortunada, pienso para mis adentros y bebo otro trago de champán.
Capítulo Uno
 
Levi
Necesito una maldita copa.
«¿Me estás tomando el pelo?» Jake susurra en el teléfono, con cara de frustración.
Estoy jodidamente de acuerdo, eso es todo lo que he sentido desde que puse los ojos en Aspen en carne y hueso.
Las fotos que había visto no le hacían ni pizca de justicia. Los años han afinado sus rasgos, convirtiéndola de una niña bonita a una mujer hermosa, incluso con ese maldito moratón en el ojo.
La idea de que el gilipollas de su marido le ponga las manos encima, me hace querer pegarle a algo Рidealmente a ̩l Рcon fuerza.
Si Jake no hubiera estado en el restaurante podría haber hecho exactamente eso. Pero habría llamado la atención sobre nosotros y es algo que ninguno de los dos podía permitirse.
Las maldiciones de Jake en el teléfono me devuelven al interior de mi furgoneta y alejo de mi cerebro los pensamientos sobre Aspen y sus ojos azules.
Solo había ido allí para ver cómo estaba, se suponía que ni siquiera tenía que verme, pero una vez que la había visto, no podía irme sin hablar con ella. Ahora que sé en qué clase de mundo vive, ¿qué demonios se supone que debo hacer?
«¿Qué necesito saber?» Le pregunto a mi segundo al mando y a la única persona del mundo en la que tengo algún tipo de confianza.
Jake aprieta los dientes y su expresión me dice que no es nada bueno.
«Ponlo en el altavoz», ordeno.
Sea lo que sea lo que está pasando, si afecta a mi negocio, tengo que estar en el maldito meollo.
«¿Seguro, jefe? Ya parece que vas a arrancar el maldito volante y estoy un poco apegado a esto de seguir vivo».
Jake levanta una ceja al ver mis dedos apretados y yo me obligo a relajar las manos y dejar de imaginarme estrangulando al imbécil del marido de Aspen.
No respondo. En lugar de eso, le dirijo a Jake una mirada, diciéndole que obedezca.
Deja escapar un suspiro y pulsa el maldito botón.
«Dile lo que me acabas de decir», ordena Jake mientras extiende su enorme cuerpo en el asiento del copiloto.
Parece la definición de lo informal, pero las apariencias engañan. Jake es tan letal como se puede ser, otra razón por la que nos llevamos tan bien desde el principio.
No hay muchos tipos que puedan enfrentarse a mí. Tras un par de asaltos en el ring, Jake se ganó mi respeto con creces.
«¿Quieres que le cuente todo?» Una voz que no reconozco responde, sonando vacilante y demasiado joven para esta mierda.
«¿Dónde está Diego?» Me quejo. Es con él con quien debería estar hablando ahora mismo.
«Él… uh… le dispararon.»
Genial, eso es jodidamente genial. Levanto una ceja a Jake, que se limita a encogerse de hombros, sin expresión alguna, pero por la inclinación de su cabeza sé que está tan cabreado como yo.
«¿Sobrevivió?» Mi mandíbula se tensa mientras espero la respuesta.
Diego es uno de mis mejores hombres, será difícil de sustituir.
«No estoy seguro, pero no tenía buena pinta, tío». Puedo escuchar al tipo sudando a través del teléfono.
«¿Lo dejaste atrás, joder?» Pregunto, mi voz peligrosamente baja.
¿En serio?
¿Quién es este maldito tipo? No se abandona a ningún hombre, especialmente uno con una herida de bala. Es la puta bandera roja más grande para las fuerzas del orden.
«No, señor, no quería dejarlo, pero me dijo que fuera a ocuparme de todo y me dio su teléfono para que lo llamara. Pero… había mucha sangre, tío». La voz del chico tiembla un poco y pongo los ojos en blanco.
Si no puede soportar la visión de un poco de sangre, entonces definitivamente está en el maldito negocio equivocado.
Intento centrarme en lo positivo. Hay una posibilidad de que Diego esté bien. Después de todo, estaba lo suficientemente consciente como para dar instrucciones coherentes a este chico.
«¿Dónde está el paquete, amigo?» Pregunto.
«¿El paquete? ¡Oh, el éxtasis!», dice lo suficientemente alto como para que todo el mundo en el maldito estado lo oiga.
«¡Jesucristo!» gruño, agarrando de nuevo el volante con un poco más de fuerza mientras Jake se pone disimuladamente el cinturón de seguridad. «Deshazte de tu puto teléfono ahora, agacha la cabeza y reúnete conmigo en el lugar de entrega a las 01:00. Yo me encargaré a partir de ahí».
No espero a que confirme antes de terminar la maldita llamada.
«¿Qué pasa con estos imbéciles? Deberían conocer el puto protocolo».
Nada que levante banderas rojas -como usar la palabra para la maldita droga que estamos traficando- debe decirse por el puto teléfono. Todos usamos teléfonos desechables, pero, aun así, nunca se es lo suficientemente cuidadoso. No tengo ninguna maldita intención de ir a la cárcel. No otra vez.
«Cosas que pasan, jefe. La llamada no fue lo suficientemente larga como para que alguien la rastreara». Jake se encoge de hombros, aparentemente tranquilo. Pero no pierde el tiempo, desmonta el teléfono, rompe la tarjeta SIM y la tira junto con el teléfono por la ventana. «¿Crees que es inteligente hacer el intercambio tú mismo?»
«Creo que tiene que ser esta noche y no me fío de que ese chico no la cague». Sacudo la cabeza. Así no es como se suponía que iba a ser el día de hoy, de ninguna maldita manera. «¿Por qué? ¿Te preocupas por mí?» Sonrío a mi amigo de forma lobuna y él pone los ojos en blanco.
«Más bien me preocupa lo que le vas a hacer a ese chico cuando aparezca», bromea.
«Necesito una maldita copa». Me paso los dedos por mi pelo corto.
«¿Sí? ¿Estás seguro?» pregunta Jake, mirándome pensativo.
Si cualquier otro me hubiera preguntado eso, serían las últimas palabras que salieran de sus labios. Pero Jake conoce mi historia.
Cuando has sido criado por un alcohólico, no solo es inteligente preguntarse por qué necesitas tanto una copa, sino que es jodidamente necesario.
«Sí, estoy seguro». Asiento con las manos apretando el volante. Realmente necesito calmarme.
«¿Estás bien, tío? Has estado un poco… distraído desde que vimos a tu chica».
Mi chica.
Me imagino a Aspen irritada por esa descripción. Pero no me tomo el tiempo de corregir a Jake y no analizo por qué.
«¿Distraído?» Levanto una ceja. «Di lo que quieres decir, joder».
Suelta un suspiro exagerado. «Muy bien, ¿qué tal homicida entonces?»
«Eso suena más cerca», concedo, frenando en una señal de stop. «Y no es mi chica». No lo es desde hace mucho tiempo, más tiempo de lo que realmente lo fue.
«Bien». El tono de Jake lo dice todo. «Entonces, ¿qué demonios estamos haciendo aquí?»
«Después de la mierda que el investigador privado encontró sobre el gilipollas de su marido, alguien tenía que controlarla».
Se suponía que debía ser sencillo, limpio. Pero ver a Aspen había sido todo menos eso. Jesús, hasta su puto pelo huele igual que antes, a madreselva y algo picante, exclusivamente a ella. Inmediatamente me pregunto si sigue sabiendo igual.
«Alguien tenía que comprobarlo, ¿verdad?». Por el rabillo del ojo, veo que Jake sacude la cabeza. «Podrías haber enviado a otra persona al puto Connecticut». Jake tuerce los labios como si el propio estado fuera una maldición, mirando por la ventana las agradables calles arboladas. «Todos estos gilipollas de Ralph Lauren con fondos fiduciarios me dan urticaria». Se remueve incómodo en su asiento para dejar claro su punto de vista.
«¿Es la sangre azul la que hace que te pique o la chica rara con el anillo en la nariz con la que te acostaste la otra noche? Porque estoy bastante seguro de que hacen una pomada para eso», bromeo, deseoso de alejar la conversación de Aspen. «De todas formas, no vamos a estar aquí mucho tiempo, así que relájate».
Jake emite un gruñido de asentimiento y, durante unos benditos segundos de silencio, creo que eso podría ser el final.
Con Diego ausente, tenemos otra mierda de la que ocuparnos ahora. Pero Jake tiene la costumbre de no saber cuándo mantener la maldita boca cerrada. El tipo podría convertir el hablar en un deporte nacional.
«No es que te culpe por querer venir aquí tú mismo, tío», continúa. «Después de verla, lo entiendo. La chica es un 10, y tiene todo ese rollo de damisela en apuros, que sé que no puedes resistir, joder. Pero, aunque haga las mejores malditas mamadas de la historia, no necesitas la tormenta de mierda que se te vendrá encima si sigues por ese camino».
Sin ser consciente de lo que estoy haciendo, echo la furgoneta a un lado de la carretera y mi antebrazo está contra la tráquea de Jake, empujándolo contra la ventanilla.
«No hables así de ella, joder», gruño con entredientes.
Los ojos de Jake se abren más por la sorpresa que por el miedo al ver mi expresión.
Levanta las manos en un gesto de rendición. «Muy bien, ya está claro. Olvida lo que he dicho».
Espero un momento antes de soltarlo, respirando profundamente antes de acelerar de nuevo hacia el tráfico nocturno.
«Y no voy por ningún camino», añado mientras el silencio se alarga.
Todo lo que veo es el moretón en su cara y la resignación en su rostro. Esa no era Aspen. Siempre había sido tan feroz, pero no había nada de eso en su expresión cuando la acorralé.
El fuego que siempre había estado en esos ojos azul zafiro suyos estaba acorralado, tenía miedo. Y no era descabellado imaginar que el hombre al que tiene tanto miedo es el que se supone que debe protegerla; el hombre con el que se casó.
Aspen está casada; es un hecho que me cuesta tanto asimilar ahora como la primera vez que lo escuché.
«La golpeó, Jake». Sacudo la cabeza ante la idea de que alguien haga daño a Aspen.
Aprieto los puños y mis nudillos brillan de color blanco. El hecho de que se haya dado la vuelta y haya defendido al bastardo pone la guinda al maldito pastel.
«Y apostaría todo lo que tengo a que no es la primera vez», continúo.
Jake suspira con fuerza, pero veo cómo sus manos se cierran reflexivamente sobre sus piernas. Por mucho que intente fingir que nada le afecta, sé que opina lo mismo que yo sobre los hombres que pegan a las mujeres o a los niños: se merecen un lugar especial en el infierno y estoy más que feliz de mandarlos allí.
«¿Qué vamos a hacer?», pregunta, suspirando en señal de aceptación, porque no hay duda de que hay que hacer algo.
«Nosotros no vamos a hacer nada. Tú vas a comprobar la casa escondite», le indico, «y a averiguar si Diego está a salvo. Luego vas a hablar con el investigador privado y asegurarte de que se gane su maldito anticipo. Todavía no ha entregado la ubicación que le pedí. ¿Cómo de difícil puede ser encontrar a una maldita mujer de mediana edad?»
Jake asiente con la cabeza y ya se lleva el móvil a la oreja. «¿Y tú?»
«¿Yo? Necesito robar un coche». Un coche muy cutre. A esta hora de la noche no será reportado como robado hasta que termine con él. Las ruedas están girando en mi cabeza, el comienzo de un plan.
«¿Qué demonios vas a hacer, Levi?»
Sonrío sin humor ante la cautela en la voz de Jake. Me conoce bien.
«Algo jodidamente estúpido», digo y lo dejo así.

»Capitulo

Capítulo Dos
 
Aspen
«Has estado perfecta esta noche, Conejita». Jerry me aprieta el muslo con la mano derecha mientras atraviesa las puertas de nuestra casa.
Nuestra casa. Tan familiar ahora, comparada con la de entonces, cuando era solamente una niña y este lugar era solo una mansión.
Sonrío a Jerry robóticamente, aceptando el cumplido y agradeciendo a mis estrellas por la suerte de que no haya decidido insistir en mi prolongada ausencia de la mesa cuando Levi me abordaba en el baño de señoras.

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